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¿Qué son los policarbonatos? Tipos, usos y propiedades

El policarbonato es un polímero termoplástico resistente, amorfo y transparente de alto rendimiento. Es un material polimérico derivado del ácido carbónico y se obtiene a través de la polimerización del bisfenol A (BPA) y fosgeno.

Fue patentado por primera vez en 1953 por Hermann Schnell en Bayer con el nombre Melron (luego cambiado a Makloron). Hoy en día, el policarbonato se fabrica mediante moldeo por inyección o extrusión. Sin embargo, el BPA en ocasiones se sustituye por otros dioles para mejorar o alterar sus propiedades físicas.

Se trata de un material altamente versátil que se utiliza en varias aplicaciones debido a su resistencia, ligereza y transparencia. En el sector de la construcción, el policarbonato destaca como un material altamente utilizado.

Tipos de policarbonato

  1. Policarbonato compacto o sólido

Se caracteriza por ser un material sólido y transparente, similar al vidrio. Aunque a menudo se compara con el cristal, las láminas de policarbonato compacto son 250 veces más resistentes que el vidrio y 30 veces más que el acrílico puro, lo que lo convierte en una alternativa óptima sobre el vidrio o cristal.

Es fácil de cortar y trabajar en frío, lo que facilita su instalación y adaptación a diferentes formas y diseños.

Aplicaciones

Se usa comúnmente en el desarrollo de cubiertas y muros en edificaciones comerciales y residenciales, así como en la fabricación de vitrinas, señalización, mobiliario urbano, entre otros.


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  1. Policarbonato Celular (o Alveolar)

Posee una estructura interna de celdas o alveolos que mejora su aislamiento término y acústico. Estas cavidades, que actúan como cámaras de aire, brindan mayor capacidad estructural y gran ligereza.

El policarbonato celular es altamente resistente a altas cargas de viento, lluvia o granizo. Este material también permite el paso de la luz natural sin distorsiones, por lo que se ha convertido en una opción para los techos transparentes.

Aplicaciones

Se usa en aplicaciones de iluminación industrial, difusores de luz, y señalización. También en el desarrollo de cubiertas, muros y domos para instalaciones de todo tipo.

¿Qué son los policarbonatos? Tipos, usos y propiedades

  1. Policarbonato corrugado

Presenta una estructura ondulada o acanalada, similar a la de las láminas metálicas corrugadas. Esta forma le confiere una serie de propiedades específicas que lo hacen útil en diversas aplicaciones.

Aplicaciones

Este material se utiliza principalmente en el sector de la construcción, gracias a su acabado atractivo, su alta resistencia y rigidez, que lo vuelven adecuado para la fabricación de láminas y techos para terrazas, porches, cobertizos, invernaderos y más.

Ventajas de los policarbonatos

El policarbonato tiene una larga lista de beneficios, lo que lo hace ideal para diversos propósitos. Estas son sólo algunas de sus ventajas:

  • Alta claridad óptica: el policarbonato es excepcionalmente claro y, como resultado, puede confundirse con vidrio.
  • Aislamiento térmico: el policarbonato atrapa el calor hasta un 60 por ciento mejor que el vidrio. Por esta razón, el policarbonato se utiliza a menudo en invernaderos o en edificios energéticamente eficientes.
  • Es fácil de instalar: al ser un plástico duradero y liviano, el policarbonato es fácil de instalar, especialmente con la ayuda de un marco o una estructura de soporte.
  • Versatilidad: el policarbonato se puede moldear en una amplia variedad de formas, incluidas láminas, paneles, varillas, tubos y más.
  • Sostenibilidad: como termoplástico, el policarbonato se puede reciclar fácilmente calentando el plástico hasta que se convierta en líquido y luego moldeándolo para darle una nueva forma.

¿Qué son los policarbonatos? Tipos, usos y propiedades

Más allá de la construcción

Los policarbonatos tienen un uso destacado en el sector de la construcción, pero su aplicación se extiende a muchos otros sectores. Este material se utiliza para crear lentes para gafas, equipos de protección, incluidos vidrios resistentes a las balas, equipos médicos y paneles para invernaderos.

También se puede utilizar para aplicaciones de acristalamiento, creando productos como CD, DVD y discos Blu-ray, así como accesorios de iluminación para exteriores y mucho más.

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