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¿Plástico 100% biodegradable a partir de cebada? ya es posible

Un equipo de investigadores de la Universidad de Copenhague desarrolló un plástico 100% biodegradable a partir de cebada, en un avance significativo hacia la circularidad de los envases de alimentos.

Los investigadores lograron crear un material “biocompuesto” hecho de cebada y otras sustancias naturales con características óptimas de durabilidad y flexibilidad. El material, adelantaron los científicos se descompone por completo en la naturaleza en tan solo dos meses, lo que lo vuelve ideal para aplicaciones de envases para alimentos.

El profesor Andreas Blennow, líder de la investigación, destacó la necesidad de esta innovación debido al fracaso del reciclaje para abordar la crisis de residuos plásticos. Según Blennow, este bioplástico es más fuerte y resistente al agua que los bioplásticos actuales, y los microorganismos pueden convertirlo completamente en abono si se desecha de manera inapropiada.

Composición y Ventajas del Nuevo Bioplástico

El nuevo material utiliza principalmente amilosa y celulosa, componentes ampliamente disponibles en plantas. La amilosa puede extraerse de cultivos como maíz, patatas, trigo y cebada, mientras que la celulosa proviene de residuos de la industria azucarera local.


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Una ventaja significativa de este bioplástico es su total biodegradabilidad, a diferencia de los bioplásticos existentes que requieren condiciones especializadas para descomponerse y aún pueden dejar microplásticos.

Colaboraciones y Proyecciones Futuras

Los investigadores ya están colaborando con dos empresas de envasado danesas para desarrollar prototipos de envasado de alimentos y otros usos. El profesor Blennow es optimista sobre el futuro y anticipa que en un plazo de uno a cinco años podrían desarrollarse prototipos para diversos tipos de envases, incluyendo bandejas, botellas y bolsas. «Está bastante cerca el momento en que realmente podremos empezar a producir prototipos en colaboración con nuestro equipo de investigación y nuestras empresas», comentó Blennow.

Esta innovación representa un paso importante hacia la reducción del impacto ambiental del plástico y ofrece una solución sostenible para diversas aplicaciones industriales.

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